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« Le spectacle Love du Cirque du Soleil fait un tabac à Las Vegas »

Dans le langage courant, faire un tabac veut dire avoir un grand succès.

Il ne s’agit pas ici d’une référence à la plante que l’on fume. Le « tabac » réfère plutôt au langage maritime du 19e siècle. Pour les marins de l’époque, un « coup de tabac », c’était une tempête soudaine, violente et brutale qui risquait d’endommager le navire. L’expression vient du vieux français tabassar qui signifiait molester. Les matelots disaient que ce bruit résonnait dans toute la coque et les assourdissait.

Cette expression s’est étendue au bruit provoqué par le tonnerre lors d’un orage. Puis, on s’est mis à parler d’un « tonnerre d’applaudissements » qui couronnait un spectacle particulièrement réussi. Tonnerre, tabac, l’expression était née : « Faire un tabac ». Réussir si bien son spectacle qu’il déclenche un tonnerre d’applaudissements, ou un tabac.

Aujourd’hui, cette expression est sortie du monde du spectacle pour se populariser et remporter, elle-même… un franc succès.

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